Portrait de Xavier Martin

« Issu de la quatrième génération, la vigne, le vin, je suis né dedans… »

 

A la fin du XIXème siècle, mon arrière-grand-père acheta les terres autour de la chapelle d’Irouléguy. Notaire de métier, il s’entoura d’une équipe de salariés pour l’aider.

Mon grand-père reprit l'étude, et les vignes. A cette époque, au Pays Basque, les vignerons vendaient leurs vins aux négociants de la côte basque. Mon grand-père fut alors le premier à mettre en bouteilles et étiqueter son vin avec la mention « Irouléguy » !

Mon père, également investi dans cette affaire familiale, fut vice-président de la Cave d’Irouleguy. Mais, n'ayant pas de personnel pour travailler ces pentes qui ne pouvaient être mécanisées, il décida, à contrecœur, d'arracher la plus grande partie des vignes.

Lorsqu’arriva mon tour de reprendre l’exploitation, je décidais, en 1983, sous l’impulsion d’Alexandre Bergouignan, membre fondateur de la Cave d’Irouléguy, de replanter des vignes sur les terres de mes aïeux. Je plantais alors 4,70 ha de vignes. Il faut dire aussi, qu’à l’époque, les aides de l’Etat étaient bien plus généreuses !

De nature aventurier, j’avais alors l’idée de faire mon propre vin. Par manque de moyens techniques et financiers, la réalité me rattrapa et j’intégrais la Cave d’Irouleguy en 1987.

Pendant 20 ans, j’ai fait partie du Conseil d’Administration, de la commission vendange et de la commission investissement. J’ai ainsi pu œuvrer à l’amélioration de la qualité du vin, suivre l’évolution des vignes et les progrès énormes enregistrés à la Cave d’Irouleguy !

Depuis 1998, je ne traite plus mes vignes avec des pesticides et j’ai réduit les doses des produits de traitement. C’est donc naturellement, en 2008, que j’ai pris la décision de me convertir en agriculture biologique. En 2011, mes vignes ont obtenu la certification et c’est alors que j’ai passé le relai à mon fils, Olivier... Et la cinquième génération trace sa voie... !

 

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