Portrait de Jean-Marie Crouspeyre

« La nature agit, l'homme fait. » Emmanuel Kant


Mon grand-père exploitait 1 hectare de vignes. Avant la création de La Cave d’Irouleguy en 1952, il vinifiait et commercialisait son vin. Pour la petite histoire, il partait jusqu’à Espelette en vélo (environ 30 km de distance) avec des échantillons de vins pour les faire déguster à des restaurateurs. Il s’investissait sacrément !

A partir de 1952, il gardait une partie de sa récolte pour vinifier son propre vin et le consommer dans un cadre familial. Il confiait l’autre partie de sa récolte à la coopérative.

Tout petit, je l’accompagnais à la vigne. Il a su me transmettre sa passion. Je me souviens vendanger avec lui dans des corbeilles en osier pour les amener ensuite à la Cave sur un attelage de bœufs. Très vite après, je me portais régulièrement volontaire à la Cave pour aider à vinifier le vin.

Dès 17 ans, j’avais trouvé ma voie : la vinification. C’est ainsi qu’après l’obtention d’un BTSA Viticulture-Œnologie j’ai été embauché par La Cave d’Irouleguy. Pendant 32 ans, j’ai travaillé avec passion et motivation en tant que maître de chai.

En 1995, la Cave d’Irouleguy cherchait des candidats pour planter de la vigne. Avec son soutien, j’ai pu planter 2 hectares.

Ma vie prenait alors un tournant : être à la fois salarié de la Cave et viticulteur me prenait trop de temps. Je devais faire un choix, et j’ai choisi la viticulture. Depuis, j’ai agrandi mes surfaces avec 3 hectares plantés sur une autre parcelle.

L’hectare que mon grand-père exploitait est réparti sur 3 ilots. L’un d’entre eux, situé sur un terrain difficile et en pente, a été replanté par le commercial de la Cave, Sébastien Blastre. La Cave peut être fière d’avoir un commercial qui connait les réalités du terrain et de la production !

L’avenir en viticulture ? Je suis convaincu que d’ici 10 ans, presque toutes les parcelles seront converties en bio. Même si cela n’est pas mon cas, j’essaye tout de même de suivre les tendances pour plus de respect envers ma vigne.

Aujourd’hui, à 57 ans, je pense plus sérieusement à ma succession et veux pouvoir vieillir dans mes vignes, avec une petite parcelle, juste pour le plaisir...

 

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